El amanecer de un nuevo día

“Los dispositivos conectados más allá de los PC se incrementarán llegando en un impresionante número de formas y tamaños preparados para una amplia variedad de tareas de comunicación, creación y consumo. Cada persona interactuará en su vida diaria con un gran número de ellos -su teléfono / su compañero de Internet, su coche, una pantalla pública compartida en la sala de conferencias, en el cuarto de estar, o en la pared del pasillo. De hecho, algunos podrán incluso llegar a tener un cierto parecido a los PC de escritorio de hoy o a los portátiles. Pero hay una diferencia clave en los dispositivos del mañana: son relativamente sencillos y diseñados fundamentalmente como tales por cómo serán concebidos desde su nacimiento. Se podrán utilizar instantáneamente, intercambiar o reemplazar de manera trivial sin pérdidas. Pero esto no significa que no tengan buena capacidad en términos de almacenamiento, sólo, que dicho almacenamiento tenderá a estar más centrado en la nube que en el dispositivo. Un mundo de contenido -personal y publicado – transmitido, cacheado o sincronizado con un mundo de servicios ubicuos en la nube…

Hemos ido demasiado lejos incluso antes de rayar la superficie de lo que ahora es posible. Todos estos nuevos servicios estarán “permanentemente disponibles” centrados en la nube y construidos de manera que podamos confiar en ellos. La computación en la nube será la dominante para desarrolladores e ingenieros tecnológicos- un cambio que será el catalizador para la transformación de la infraestructura, los sistemas y los procesos de negocio de las principales compañías de todo el mundo. Y todos estos nuevos servicios funcionarán mano a mano con un inimaginable y fascinante mundo de dispositivos que están por llegar. Los PCs de hoy en día, los teléfonos y los tablets son sólo el comienzo del principio; vamos a ver décadas de increíble innovación de las que surgirán todo tipo de “asistentes conectados” que vestiremos, llevaremos y utilizaremos en nuestros escritorios y paredes y en todo nuestro entorno.

Dispositivos con servicios conectados que irán mucho más allá de la “pantalla, el teclado y el ratón”. Dispositivos con una conciencia humana-natural que verán, reconocerán, escucharán y entenderán para usted, acerca de lo que le rodea, que van a sentir su tacto, los gestos y su movimiento, que detectarán su proximidad a otros; que determinarán su ubicación, dirección, altitud, temperatura, ritmo cardíaco y su salud.”

Ray Ozzie, ex-arquitecto jefe de software de Microsoft en El amanecer de un nuevo día

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“Connected devices beyond the PC will increasingly come in a breathtaking number of shapes and sizes, tuned for a broad variety of communications, creation & consumption tasks.  Each individual will interact with a fairly good number of these connected devices on a daily basis – their phone / internet companion; their car; a shared public display in the conference room, living room, or hallway wall.  Indeed some of these connected devices may even grow to bear a resemblance to today’s desktop PC or clamshell laptop.  But there’s one key difference in tomorrow’s devices: they’re relatively simple and fundamentally appliance-like by design, from birth.  They’re instantly usable, interchangeable, and trivially replaceable without loss.  But being appliance-like doesn’t mean that they’re not also quite capable in terms of storage; rather, it just means that storage has shifted to being more cloud-centric than device-centric.  A world of content – both personal and published – is streamed, cached or synchronized with a world of cloud-based continuous services.

We’ve got so far to go before we even scratch the surface of what’s now possible.  All these new services will be cloud-centric ‘continuous services’ built in a way that we can all rely upon.  As such, cloud computing will become pervasive for developers and IT – a shift that’ll catalyze the transformation of infrastructure, systems & business processes across all major organizations worldwide.  And all these new services will work hand-in-hand with an unimaginably fascinating world of devices-to-come.  Today’s PC’s, phones & pads are just the very beginning; we’ll see decades to come of incredible innovation from which will emerge all sorts of ‘connected companions’ that we’ll wear, we’ll carry, we’ll use on our desks & walls and the environment all around us.

Service-connected devices going far beyond just the ‘screen, keyboard and mouse’:  humanly-natural ‘conscious’ devices that’ll see, recognize, hear & listen to you and what’s around you, that’ll feel your touch and gestures and movement, that’ll detect your proximity to others; that’ll sense your location, direction, altitude, temperature, heartbeat & health.”

Ray Ozzie, ex-chief software architect of Microsoft in Dawn of a new day

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Microsoft acaba de comprar la compañía de software Canesta que desarrolla un sensor para la interacción 3d con nuestro entorno y con todo tipo de dispositivos (incluyendo el ordenador). Ray Ozzie se marcha de la compañía marcando el camino de hacia donde debe (y va) a evolucionar la informática y hacia donde debería orientar Microsoft a partir de ahora todos sus esfuerzos. Un modelo de interacción humano-dispositivo-ambiente mucho más natural para superar las tremendas limitaciones impuestas por los actuales periféricos de entrada/salida (pantallas, teclado y ratón). Un modelo de interacción multimodal y ubicuo.

Me llama mucho la atención el hecho de que parece que codifican la profundidad mediante colores, un sistema que emula la percepción visual humana.

Y aunque ya lo he posteado otras veces con anterioridad no hay que olvidar que son las ideas, los conceptos y los sueños los que mueven a la innovación y a la creación así que, queridos lectores…

…a soñar :)


El futuro de la tecnología, según Microsoft

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Tab Candy o la evolución de los sistemas operativos según Mozilla

Hay hitos que marcan puntos de inflexión en la Historia de la World Wide Web.

Tab Candy es uno de ellos

Por fin Mozilla está enseñando los dientes ante los apabullantes movimientos de sus competidores, especialmente de Chrome y de Opera, y su acelerado ritmo de desarrollo.

Y lo hace con estilo. Con una derrochadora muestra de creatividad, innovación, talento y diseño logrando que las novedades que presentan terceros navegadores parezcan no tener más que un carácter meramente anecdótico.

Tab Candy es mucho más que un simple add-on. Es el primer vistazo que nos permite echar Mozilla a lo que puede ser la base de la nueva generación de sistemas operativos que se nos vienen encima. Una generación de sistemas que se van a caracterizar por:

  • Ser ubicuos: Podremos utilizarlos en cualquier momento, desde cualquier lugar con conexión a Internet. En lo que respecta a Firefox además de la versión para PCs, laptops y notebooks, está disponible para móviles la versión para Nokia, y en beta, para Android.
  • La independencia de dispositivo: Podremos usarlos en, y con cualquier tipo de dispositivos, cada versión adaptada a las características del hardware correspondiente.
  • Estar centrados en la Nube: Ser sistemas operativos nativos de, y concebidos para  la World Wide Web.
  • Estar sincronizados y ofrecer escritorios virtuales: En el momento en que el dispositivo correspondiente tenga un punto de conexión con Internet la sincronización será automática y transparente para el usuario. Los documentos, las fotografías, las canciones, los libros se almacenarán en la nube en un espacio personal de cada individuo. Mozilla acaba de lanzar Firefox Home que permite sincronizar con el iPhone el historial, los bookmarks y las pestañas que estén abiertas en el ordenador o dispositivo de sobremesa. Por otra parte Sync, es un proyecto que se ha graduado en los Labs, que permite sincronizar toda la información personal entre navegadores instalados en diferentes equipos. En el momento actual y según declaran en la página del proyecto está sufriendo cambios de interfaz de usuario para su plena integración con Firefox 4.
  • Ser la identidad digital. Lo estamos viendo en las últimas distribuciones de las diferentes versiones de Linux y lo vamos a ver en Firefox. El sistema operativo tiende a perder su carácter de sistema operativo (y por ende su nombre rémora de una época caracterizada por centrarse en el software y no en las personas) para convertirse en un sistema personal. El reto será gestionar la privacidad de la persona, su identidad digital, y aquí, Firefox tiene mucho que decir.
  • Ser sociales:  Centralizarán la gestión de toda la actividad digital social de la persona. Una persona – un navegador – un mundo de relaciones sociales. Permitirán gestionar las redes sociales en las que estemos inscritos. En este sentido, insisto, es extraordinariamente excitante lo que puede llegar a surgir de una red social descentralizada, no controlada por nadie como puede llegar a ser Diaspora, y su posible y futura integración con Firefox. En el momento actual Mozilla está desarrollando Contacts, una extensión que permitirá gestionar los contactos personales de distintas redes sociales como Facebook o Yahoo.
  • Herramientas de comunicación: Una de nuestras principales actividades como seres humanos que somos, es la comunicación. Los nuevos sistemas operativos tenderán a integrar de forma nativa y gestionar todos los servicios y herramientas de comunicaciones que usemos:
    • A corto plazo la comunicación que mantenemos a través de blogs, servicios de microblogging, correo electrónico, feeds, podcasts y vídeos.
    • A medio plazo: la comunicación con terceros mediante voz y vídeoconferencia, y la integración de servicios como la televisión o la radio.

    En este sentido, la apuesta de Mozilla para Firefox se llama Raindrop. Es un módulo que permitirá gestionar de manera conjunta el mail, los feeds y los servicios de microblogging como Twitter. Asimismo Thunderbird antes o después terminará igualmente integrándose en Firefox.

  • Plataforma de Software como Servicio en un primer momento: Las aplicaciones ya no se instalarán ni en el dispositivo, ni en el sistema operativo. Las aplicaciones residirán en la nube. No obstante y de cara a cuando no haya conexión con Internet, es llamativo el desarrollo en el que desde hace ya unos cuantos años lleva trabajando Mozilla llamado Prism. Éste módulo permitirá idealmente utilizar las aplicaciones de la nube en local aun cuando no exista conexión con la Red.
  • Herramientas de productividad en un segundo momento: Las aplicaciones como tales tenderán a evolucionar e integrarse de forma nativa e invisible con los navegadores. El futuro es Ubiquity. La barra de navegación se va a convertir en una línea de comandos o línea de lanzamiento de interacción. La barra de navegación pasará a ser el punto para comenzar a escribir un mail, buscar un libro, añadir un contacto a nuestra agenda, etc. Será una interfaz líquida que presentará una apariencia distinta de acuerdo al servicio invocado.  Lo que se venderá, o alquilará, o explotará mediante modelos freemiun basados en economía de escalas y en la Larga Cola serán servicios o funcionalidades. Para entender cuál puede ser el nuevo modelo de negocio que puede emerger es recomendable leer el artículo que publicó en su día Aza Raskin sobre la línea lingüística de comandos y el nuevo paradigma de interacción.
  • Ser gratuitos. Los beneficios no vendrán del software como producto per-se. El software será un medio para la venta de productos físicos o de terceros productos: gagdets, ordenadores, etc, o vendrán derivados de la explotación y comercialización de funcionalidades concretas invocadas a través de la línea de interacción, de la explotación de datos estadísticos del uso de los mismos, de la explotación de los datos de las búsquedas que realicen los usuarios o, simplemente serán sistemas operativos basados en desarrollos de software libre u Open Source.

Firefox se está convirtiendo paulatinamente en un sistema operativo ubicuo y en la nube. Así, es interesante observar la evolución natural que está sufriendo su interfaz, comparándola con el sistema desktop por excelencia de hoy día: Windows.

Éste es el escritorio de Windows 7:

Windows 7 - Escritorio

Ver imagen ampliada en Flickr

Esta, la interfaz de Firefox 4  Beta 3:

Firefox - Beta 3

Llama la atención las similitudes que pueden establecerse. En Firefox 4 se está dando literalmente la vuelta a la interfaz de Windows 7. Quizá no de manera consciente e intencionada pero sí de forma natural conforme evoluciona el producto.

Tanto en el sistema operativo de Microsoft como en el navegador existe un botón principal que da acceso a las operaciones más comunes:

Windows 7 - Boton de inicio

Botón de inicio de Windows 7

Windows tiene una versión centrada en el dispositivo de hardware local, en las herramientas de productividad (ofimáticas, tratamiento de imágenes, hojas de cálculo, etc) y en el ocio y entretenimiento local (mis imágenes almacenadas en mi disco duro, mis canciones almacenadas en mi disco duro… una concepción opuesta a la tendencia actual del mercado que es la de consumo del ocio bajo demanda -música, vídeos y películas- mediante streaming, y de la gestión de la identidad y de la vida digital centrada en la World Wide Web).

Por otro lado, no ha sido hasta la llegada de Vista cuando han incluido un box que facilita la búsqueda directa de programas y archivos en el ordenador local, o el lanzamiento de aplicaciones. No obstante no está integrado con la World Wide Web ni orientado a facilitar la búsqueda en la misma. Los resultados se abren en el explorador de Windows y no amplían el rango a la Web en caso de ser necesario o requerido por parte del usuario, algo que debería cambiar en próximas versiones de Windows.

En cuanto a Firefox 4 Beta 3 y a su botón de inicio, tiene una visión netcentrica orientada puramente a la gestión de las páginas web, del navegador y de la navegación realizada en una sesión concreta:

Firefox 4 - Beta 3 - Boton de inicio

Botón de inicio de Firefox 4 Beta 3

Mozilla reserva estas funcionalidades para el botón de inicio mientras que planea una Home Tab o suerte de “escritorio” como pestaña que se abra al comenzar la sesión en Firefox y que contendrá accesos directos a las aplicaciones en la nube más utilizadas por el usuario, contactos, historial de navegación, etc.

Esta aproximación es similar a la de otro gran jugador que está por llegar a la vuelta de vacaciones, Chrome OS, aunque en este caso parece que el botón de inicio tendrá la misma apariencia que el resto de pestañas de aplicaciones en línea.

Llama la atención la imagen del avatar del usuario presente en la esquina inferior izquierda junto a su dirección de mail ¿nombre personal en el futuro?, y el botón para deslogarse o cerrar la sesión. Ello implica que en cualquier dispositivo sea nuestro o de terceros, en el que esté instalado Chrome OS podremos nada más logarnos, disfrutar de nuestro sistema operativo personalizado, documentos, música, etc.

Botón de inicio de Chrome OS

No obstante y aun cuando constituyen avances significativos, con Tab Candy se está dando un nuevo paso en su conceptualización e interfaz:

Tab Candy es un metaescritorio. Algo parecido a los “Espacios” -Spaces- y al Expose de Leopard aunque no igual.

En su interior se crean lo que Aza denomina espacios de trabajo que no son sino agrupaciones o grupos de pestañas realizadas por el usuario de acuerdo a sus propias necesidades y a su forma de organizar y categorizar la información del mundo (cada uno, tenemos una visión particular y diferente que adquirimos en base a nuestras experiencias, nuestro conocimiento, vivencias cotidianas etc. El conocimiento que evoca un ítem en la mente de una persona y las asociaciones que realiza con otras entidades informativas son propias de cada uno y diferentes de las de los demás. Por ende, un buen sistema de recuperación de información debería facilitar la creación de forma natural de estas agrupaciones para cada usuario. Tab Candy lo hace).

Tab Candy de Firefox - Nuevo sistema operativo de Mozilla

Ver imagen ampliada en Flickr

La disposición espacial de los espacios de trabajo según quiera el usuario (puedo reordenarlos y asignarles la posición que quiera arrastrándolos donde le parezca oportuno) y la organización de las pestañas en los mismos, facilita su posterior búsqueda y acceso. Adicionalmente el usuario podrá nombrar los grupos como desee y, en el futuro, personalizar su apariencia, guardarlos, compartirlos con terceros, etc.

Por último, en la parte inferior tenemos disponible un acceso rápido a las últimas pestañas abiertas por el usuario.

Tab candy es un metaespacio informativo que va más allá de la metáfora actual de los escritorios de los actuales sistemas operativos y quizá lo más interesante, es que subsume en sí la World Wide Web. Es un prototipo funcional que convierte en realidad parte de la visión del Zoom World de Jef Raskin: una interfaz de zoom inmersivo cuyos únicos límites eran los de la World Wide Web.

Una posible, bellísima y potente visualización de la Red hipertextual de redes por excelencia, con un extraordinario potencial.

Tab Candy es algo nuevo y fresco. Firefox está tendiendo a convertirse en un sistema operativo personal, en la nube.

Por fin.

Y tenía que venir, como no, por parte de los chicos de Mozilla y de la innovación colectiva de los Concept Series. Bien por Aza y por el equipo de Experiencia de Usuario de Firefox y Mozilla Labs.

Con este post, esta casa cierra por vacaciones hasta septiembre. Disfrutar del verano, sed malos todo lo que podáis y a la vuelta queridos lectores, nos reencontramos.

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